Βοτανικός Κήπος

Επιστημονική – Λατινική ονομασία / Είδος: Pleiospilos nelii

Γένος: Pleiospilos

Οικογένεια: Aizoaceae
Συχνές ονομασίες: Split rock / Πλειόσπιλος.

Μικρού μεγέθους, ωοειδούς σχήματος, χυμώδες, ιδιαίτερο φυτό αποτελούμενο από 2, συνήθως, γκριζοπράσινα ή πρασινομώβ φύλλα με μια βαθειά, ευθεία σχισμή μεταξύ τους. Τα νέα φύλλα αναπτύσσονται σε ορθή γωνία με τη σχισμή και τα παλαιότερα φύλλα σιγά-σιγά συρρικνώνονται κι απορροφούνται από το έδαφος. Λόγω της ιδιάζουσας μορφής του χαρακτηρίζεται ως σπασμένος βράχος, από όπου προκύπτει κι διεθνής, κοινή του ονομασία. Η επιστημονική Pleiospilos προκύπτει ετυμολογικά από την ελληνική γλώσσα για να περιγράψει τους πολλούς σπίλους – ελιές που θα παρατηρήσει κανείς επιδερμικά των φύλλων του. Χαρακτηριστικό που τους διαφοροποιεί οπτικά από τους λίθωπες (Lithops) με τους οποίους συγχέονται.

Κατά τα τέλη συνήθως του φθινοπώρου – αρχές χειμώνα από τη σχισμή αναδύονται πορτοκαλί άνθη με άρωμα καρύδας! Το φυτό ανθίζει το απόγευμα και διατηρεί τα άνθη του έως τη δύση του ηλίου. Επαναλαμβάνοντας την ίδια διαδικασία για τις επόμενες ημέρες μέχρι να μαραθούν τα άνθη του.

Η καταγωγή του φυτού είναι από τη Νότιο Αφρική κι απαιτεί άγονο κι άνυδρο έδαφος για να ευδοκιμήσει.