Βοτανικός Κήπος

Επιστημονική – Λατινική ονομασία / Είδος: Lithops

Γένος: Lithops

Οικογένεια: Aizoaceae
Συχνές ονομασίες: Flowering stones, living stones / Λίθωψ, λίθωπας, παχύφυτο "βότσαλο".

Χυμώδες, παράξενο φυτό, που μοιάζει με βότσαλο. Το όνομα τους προέρχεται από την ελληνική γλώσσα και συγκεκριμένα από τις λέξεις λίθος και όψη, λόγω της ομοιότητας των φυτών με πέτρες.

Κάθε φυτό αποτελείται από ένα ή περισσότερα ζεύγη βολβοειδών φύλλων με μια σχισμή μεταξύ τους, από την οποία εκφύονται τα νέα φύλλα και τα άνθη του φυτού.

Κατά τη διάρκεια του χειμώνα ένα καινούριο ζεύγος φύλλων, ή σπανιότερα περισσότερα από ένα, εκφύεται από τα υφιστάμενα φύλλα και κατά τη διάρκεια της άνοιξης τα παλιά φύλλα μαραίνονται, συρρικνώνονται κι εξαφανίζονται κάτω από το έδαφος. Αφού ωριμάσουν τα νέα φύλλα, κατά τη διάρκεια συνήθως του φθινοπώρου, το φυτό ανθίζει με κίτρινα ή λευκά λουλούδια, ανάλογα με την ποικιλία του φυτού. Τα λουλούδια, βγαίνουν ανάμεσα από τη σχισμή, ανοίγουν το απόγευμα και κλείνουν το βράδυ. Σε ορισμένα είδη τα λουλούδια είναι τόσο μεγάλα που υπερκαλύπτουν το υπόλοιπο φυτό. Τα περισσότερα άνθη είναι κι αρωματικά.