Βοτανικός Κήπος

Επιστημονική – Λατινική ονομασία / Είδος: Astrophytum ornatum

Γένος: Astrophytum

Οικογένεια: Cactaceae
Συχνές ονομασίες: Monk's hood cactus, star cactus/ Αστρόφυτο.

Βραχύς κωνικός κάκτος, αποτελούμενο από ένα μόνο σκέλος, το οποίο αν το κοιτάξεις από επάνω έχει σχήμα αστερίσκου. Σε νεαρή ηλικία το σχήμα του είναι σφαιρικό το οποίο μετατρέπεται σε κυλινδρικό καθώς ωριμάζει και μπορεί να φτάσει το ύψος των 1,2 μέτρων. Το χρώμα του είναι πράσινο με περισσότερα ή λιγότερα λευκά, τριχωτά στίγματα σε ζώνες με ακτινωτές ακίδες, σχηματίζοντας ένα περίτεχνο μοτίβο. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού ανθοφορεί φέροντας ωχρά κίτρινα, λαμπερά, ευρεία κι αρωματικά άνθη, όμοια με της μαργαρίτας, με επιμήκη πέταλα κι οδοντωτές άκρες. Η καταγωγή του είναι από το Μεξικό και το Τέξας, το οποίο συναντάται σε απόκρημνες και βραχώδεις περιοχές.

Αποτελεί τον μεγαλύτερο κάκτο, εύκολης και τάχιστης ανάπτυξης.